La République naturaliste. Collections d’histoire naturelle et Révolution française (1789-1804).

Pierre-Yves LACOUR, La République naturaliste. Collections d’histoire naturelle et Révolution française. 1789-1804. Paris, Publications scientifiques du Museum national d’histoire naturelle, 2014, 614 p.

Lacour La Republique naturaliste

Présentation de l’éditeur :

La République naturaliste examine la rencontre entre un petit objet d’histoire de la culture et des sciences, les collections d’histoire naturelle, et un événement colossal, la Révolution. Les années 1789-1804 sont en effet un moment exceptionnel dans la constitution des collections naturalistes françaises. Récoltés, échan-gés, achetés ou confisqués dans les cabinets aristocratiques et ecclésiastiques, une multitude de spécimens convergent vers le Muséum d’histoire naturelle, tandis qu’une partie des doubles de ces collections natio-nales est envoyée en province dans les cabinets des Écoles centrales. Le Muséum apparaît alors comme le centre autour duquel s’organisent le rassemblement, puis la dispersion des spécimens et Paris prétend, pour un temps, incarner la capitale universelle de l’histoire naturelle.En suivant le parcours de ces objets, le livre analyse aussi ce qui se joue au moment où, dans la capitale comme en province, l’histoire naturelle s’institutionnalise, se professionnalise et se spécialise autour de collections refondées ou entièrement nouvelles. Au sein de ces collections, les relations entre objets scien-tifiques, artistiques et ethnographiques ne sont jamais exactement les mêmes tout comme les pratiques savantes qui fixent la valeur et l’usage des spécimens. C’est ainsi que dans les relations complexes, et par-fois tendues, qui se tissent alors entre le Paris naturaliste, l’Europe savante et la province des professeurs, une hiérarchie des positions intellectuelles et des institutions scientifiques s’élabore progressivement.Ce livre dresse une carte inédite du savoir à l’époque révolutionnaire.
Historien des sciences, Pierre-Yves Lacour est maître de conférences à l’Université Paul-Valéry (Laboratoire CRISES, Montpellier).

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